COBAYAS: Cuidados, alimentación, tipos y consejos

Las cobayas son animales maravillosos para los que buscan mascotas amigables y de fácil cuidado. También llamados cobayos, conejitos de india, cuyo o cuy, son seres sociables, afectuosos que disfrutan la compañía humana.

Cobayas de pelo corto

Cobaya sin pelo

Cobaya Skinny

¿Qué comen las cobayas?

Las cobayas tienen necesidades alimenticias específicas que deben ser satisfechas para mantener un buen estado de salud.

La dieta debe estar compuesta por los siguientes elementos

▪ Heno:
El heno debe ser la base de la dieta. Los cobayos son animales herbívoros y necesitan una fuente constante de fibra en su alimentación para mantener una buena salud digestiva. El heno, además ayuda a desgastar los dientes en crecimiento constante de los cuyos (ver más detalles en salud e higiene)
▪ Pellets: 
Tienen que ser específicos para cobayas, también pueden ser parte de su alimentación ya que tienen los nutrientes y vitaminas necesarios para su salud. 
Limita la cantidad de pellets a aproximadamente 1/8 de taza al día por cobayo.
🌿 Verduras y vegetales frescos: 
Los cobayos deben recibir vegetales frescos todos los días. Puedes darles hojas verdes como:
Espinacas
Acelga
Rúcula
Lechuga
Perejil (con moderación)
También puedes ofrecerles:
Zanahorias 
Pepinos
Calabacines
Pimientos  
Brócoli

Recuerda lavar los vegetales y eliminar cualquier residuo de pesticidas antes de dárselos a tu conejillo de india.

🥝 Frutas en forma ocasional: 
Es importante tener en cuenta que las frutas son ricas en azúcares y deben darse con moderación, sin semillas, sin tallos y sin cáscaras.
Las fresas y los kiwis son ricos en vitamina C.
También puedes ofrecerles:
Melón
Sandía 
Pera 
Manzana 

⚠️ Si un cobayo no recibe suficiente vitamina C , puede desarrollar escorbuto. Por eso es importante el aporte de vegetales a su dieta.

¿Cómo darle agua a un cobayo?

Bebederos específicos: Estos bebederos suelen tener una boquilla pequeña que permite que el cobayo pueda beber sin dificultad y evitar derrames. Asegúrate de que el bebedero esté siempre limpio y en buen estado

Recipientes adecuados: Si prefieres utilizar un recipiente en lugar de un bebedero, elige uno poco profundo que sea lo suficientemente grande para que el cobayo pueda acercarse fácilmente y beber sin dificultad. Ten en cuenta que el recipiente sea estable y no pueda volcarse fácilmente.

Supervisión regular: Observa si tu cobayo está bebiendo lo suficiente. Si notas que no está consumiendo agua o muestra signos de deshidratación, como letargo o pérdida de apetito, es importante que consultes a un veterinario especializado en cobayos de inmediato.

Los cobayos necesitan agua fresca y limpia en todo momento.

¿Qué No pueden comer?

  • Alimentos ricos en azúcar, grasas y sal
  • Precocidos
  • Procesados
  • Chocolate
  • Cebolla
  • Ajo
  • Café
  • Patatas
  • Aguacate
  • Semillas de frutas
  • Lácteos
  • Carnes

Cuidados de la cobaya

Criar una cobaya en casa es sencillo, pero es importante conocer sus necesidades para que pueda crecer sano y feliz.

Cobaya bebé de pelo largo

¿Cómo debe ser su alojamiento?

El primer paso para cuidar a tus cobayos es proporcionarles un hábitat adecuado.

Su jaula debe ser lo suficientemente grande como para permitir que la cobaya se estire y se pueda mover dentro. Una buena regla general es una jaula que tenga al menos 80 centímetros de largo por 40 centímetros de ancho. Un lugar pequeño podría resultar muy estresante.

📌Ubica la jaula en un lugar libre de corrientes de aire.

El piso de la jaula

No utilices jaulas con pisos de rejilla, ya que pueden lastimar las patas sensibles de los cuyos.
✍️ Necesitas una base sólida para poder cubrirla con una capa de sustrato absorbente.
✍️ Luego cubre el sustrato con una capa de heno. El heno proporciona un lugar cómodo para que el cobayo se acueste y puede ayudar a mantener la jaula limpia y seca.

Mantenimiento y limpieza de su recinto

  • Cambio de sustrato y heno: Limpie la jaula al menos una vez a la semana, cambiando todo el sustrato o las virutas y el heno, lavando y eliminando cualquier residuo o suciedad que encuentres en ella. El heno debe estar limpio y seco para evitar problemas de salud, como enfermedades respiratorias o infecciones.
  • Limpieza profunda: Regularmente realiza una limpieza más profunda de la jaula. Retira todos los accesorios y juguetes y límpialos con agua tibia y jabón suave. Enjuágalos bien y déjalos secar por completo antes de volver a colocarlos en la jaula. Limpia también los platos de comida y agua.

✅Utiliza productos de limpieza suaves y evita los ambientadores o desinfectantes que puedan ser perjudiciales para la salud de tu cobaya.

✅Mantener la jaula limpia no solo promoverá su salud, sino que también ayudará a prevenir olores desagradables.

Las cobayas necesitan un refugio dentro de su hábitat

Es importante proporcionar un refugio dentro de la jaula para que tu cuy se sienta seguro y pueda descansar cómodamente. Aquí tienes algunas opciones de refugios que puedes incluir:

Casita: Puedes comprar o construir una pequeña casita que tenga suficiente espacio para que el cobayo pueda entrar y salir cómodamente. Asegúrate de que no tenga bordes afilados o piezas pequeñas que puedan causarle daño.

Túneles: Son una excelente opción para que tu cobaya se refugie y juegue al mismo tiempo. Puedes encontrar túneles diseñados específicamente para cobayos en tiendas para mascotas.

Tubo de PVC: Los tubos de PVC no solo sirven como refugio, sino también como elemento de enriquecimiento para tu cobayo. Asegúrate de que el tubo tenga un diámetro lo suficientemente grande para que el cobayo pueda pasar sin problemas.

Objetos de entretenimiento

Los juguetes adecuados pueden ayudar a mantener a tu cuyo física y mentalmente activos, promoviendo su bienestar general.

Al igual que otros animales, necesitan objetos de entretenimiento por varias razones:

Estimulación mental: Los cobayos son animales curiosos y activos que necesitan estimulación mental para evitar el aburrimiento. Proporcionarles objetos de entretenimiento les ayuda a mantenerse mentalmente activos y comprometidos.

Prevención del aburrimiento: El aburrimiento puede llevar a comportamientos no deseados como la masticación excesiva, la sobre alimentación o la agresión entre cobayos. Ofrecerles juguetes y objetos de entretenimiento les da algo en qué enfocarse y les ayuda a mantenerse ocupados de manera positiva.

Ejercicio: Algunos juguetes, como los túneles, rampas y plataformas, pueden dar a los cobayos oportunidades para ejercitarse y explorar su entorno de manera segura. Esto es importante para mantener su salud física y prevenir la obesidad.

Enriquecimiento ambiental: Una variedad de objetos de entretenimiento en el ambiente de los cobayos enriquece su entorno, lo que puede mejorar su bienestar general y promover comportamientos naturales.

Cuidados fuera de su recinto

cobayo

¡Regularmente puedes soltar a tu cobaya!

Ejercitan las piernas, se estiran y es importante para su salud mental y bienestar.

1. Asegúrate de que la habitación en la que vas a liberar al cobayo esté libre de peligros como cables sueltos, productos químicos o pequeños objetos que pueda masticar o tragar.
2. Abre la puerta de la jaula para permitir que el cobayo tenga la opción de salir por sí mismo. No intentes sacarlo a la fuerza, ya que esto puede asustarlo o causarle estrés.
Algunas cobayas pueden ser tímidas o asustadizas, por lo que puede llevarles tiempo sentirse lo suficientemente cómodas como para salir de la jaula. Permanece cerca de forma tranquila y paciente, y permite que se acostumbre a tu presencia.

 💡¡Ésta será una buena oportunidad para limpiar su espacio!

Atención veterinaria

Realiza revisiones de su salud con un veterinario especializado en animales exóticos, incluso si no presenta signos evidentes de enfermedad. Estos exámenes pueden ayudar a detectar problemas de salud antes de que se vuelvan graves.

Las cobayas pueden no mostrar síntomas externos y sin embargo estar padeciendo una enfermedad.

👉 Para una información más detallada acerca de cómo cuidar la salud de tu cobaya, puedes leer el artículo Salud e higiene de tu cobayo


¿Estás buscando adoptar una cobaya?

Si estás buscando adoptar o comprar un cobayo, hay varios factores a considerar. En este artículo, hablaremos de todo lo que necesitas saber para tomar la mejor decisión para ti y para tu futuro compañero peludo.

Adoptar

Puedes buscar en refugios de animales o rescates de cobayos en línea para encontrar un compañero en tu zona. La ventaja de la adopción es que estás dando un hogar a un animal que realmente lo necesita. Además, muchos refugios y rescates trabajan con veterinarios para asegurarse de que sus animales estén en buena salud antes de ser adoptados.

Cuando adoptes un cobayo, pregunta sobre su historial de salud y de conocer sus necesidades básicas de cuidado. También debes considerar el espacio que tienes disponible en tu hogar para alojar al cobayo y si estás dispuesto a comprometerte con el cuidado y la atención que requiere.

Comprar

Puedes encontrar tiendas de mascotas en línea o en tu área que venden cobayas de diferentes razas y colores. La ventaja de comprar una cobaya es que puedes elegir exactamente el que deseas. Sin embargo, cuando compres, trata de investigar al criador o tienda de mascotas para asegurarte de que los animales son criados éticamente y en condiciones de vida saludable.

👉Adquisición Responsable

Opta por obtener tu cuyo de un criador ético o considera la adopción en un refugio de animales. Asegúrate de que el cobayo provenga de un lugar confiable y que esté en buen estado de salud. Evita el comercio ilegal de animales.


¿Cuántos años viven las cobayas?

Cobaya de pelo largo adulta

La expectativa de vida de las cobayas puede variar entre 4 y 8 años, aunque algunos pueden vivir incluso más tiempo. La longevidad de un cobayo puede depender de su genética, de los cuidados que reciba, de su alimentación y las condiciones de vida en las que es criado.

Proporcionarles una dieta equilibrada, un ambiente adecuado y atención veterinaria regular puede contribuir a una vida más larga y saludable para estas adorables mascotas.

Nombre científico de los conejillos de india

Cavia porcellus

La cobaya es un roedor que pertenece al género Cavia, y su nombre científico completo es Cavia porcellus. Este animal es originario de la región andina de Sudamérica y ha sido domesticado desde hace mucho tiempo. Aunque se llama «porcellus» (cerdito en latín) debido a los sonidos que emite, que recuerdan a los de un cerdo, no tiene relación biológica con los cerdos.

Las cobayas son utilizadas frecuentemente en investigaciones científicas y como mascotas en muchos hogares alrededor del mundo. Dentro del género Cavia, hay varias especies silvestres relacionadas, como Cavia aperea, Cavia fulgida, y Cavia magna, pero el conejillo de Indias doméstico se identifica específicamente como Cavia porcellus.

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